¿Qué son los hechos alternativos?


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El domingo, la consejera de Trump y vendedora de Vaseline, Kellyanne Conway, agregó “filósofo rey” a su larga lista de títulos de trabajo. En una entrevista en Meet the Press, Conway propuso un marco heurístico útil para pensar en el desempeño de Sean Spicer en el podio, en el que insistió en que la audiencia de inauguración del viernes “fue la audiencia más grande que haya sido testigo de una inauguración, tanto en persona como alrededor del mundo. Mundo “. Preguntado por qué el presidente Donald Trump ordenó” al secretario de prensa de la Casa Blanca que saliera al frente del podio por primera vez y pronunciara una falsedad “, Conway reprendió a Todd por ser” excesivamente dramático “. Presentando “hechos alternativos”.

-¿Algunos hechos alternativos? -farfulló Todd. -Mira, los hechos alternativos no son hechos. Son falsedades.

Conway probablemente significaba que Spicer estaba ofreciendo otros hechos, nuevos datos que complicarían la imagen de la Trump’s-crowd-was-teeny-tiny que la prensa estaba pintando. En realidad, Spicer -que dio estadísticas falsas sobre el número de pasajeros de Metro y afirmó falsamente que la inauguración de 2017 fue la primera en ofrecer revestimientos de suelos- estaba expresando alternativas a los hechos. Es decir, ficciones. O: mentiras.

Todd no es el único periodista que evita llamar a la mentira como una mentira. (El año pasado, el Washington Post describió algunas de las razones por las que los reporteros evitan la palabra.) Su eufemismo, la falsedad, no presume la intención de engañar. Gentilmente deja abierta la posibilidad de que Spicer fue mal informado o equivocado. Pero esta táctica ha dado lugar a una amarga ironía: ansioso por demostrar lo justo, sobrio y veraz de su periodismo, Todd terminó ofuscando la verdad -que la Casa Blanca inventó una serie de mentiras diseñadas para hacer que Trump parezca más popular que él es. En este contexto, ¿es realmente mejor llamar a Spicer falsificaciones falsas en lugar de hechos alternativos?

Es innegable, sin embargo, que los hechos alternativos son una acuñación increíble, el sello que este episodio profundamente estúpido merece. Por un lado, la frase recuerda el estilo de ventas de aceite de serpiente que ha animado la llegada de Trump al poder. El término medicina alternativa surgió en 1974 para describir métodos no ortodoxos o científicamente no probados de curación y cuidado. Como señala Alan Levinovitz, la palabra alternativa a menudo sirve para “colapsar las epistemologías”, para desestabilizar los fundamentos de nuestro conocimiento y hacernos sentir que no se puede confiar en las fuentes tradicionales de información. La connotación del modificador de la independencia valiente, incluso glamorosa también presta credibilidad a la derecha deshonesta, que representa una gran y aterradora franja de apoyo de Trump.

Sobre todo, los hechos alternativos evocan una total alienación de la verdad objetiva y desinterés en ella. Twitter comparó inmediatamente la propaganda espeluznante y espantosamente incorrecta de Spicer con los ensueños nacionalistas de Bagdad Bob (Mohammed Saeed al-Sahaf), el ministro de información iraquí conocido por declaraciones como “¿Shock y temor? Parece que somos el temor de ellos. El entrenador de los Golden State Warriors también tomó un jab en Spicer después de que su equipo derrotó a Orlando Magic. Cuando se le pidió que comentara sobre la descripción del locutor de la audiencia como “un ex-magnate de Orlando Magic” (su legado en Florida aparentemente no tenía nada de especial), Steve Kerr bromeó: “Sean Spicer hablará de mi carrera en cualquier segundo. 14.000 puntos. ”

Las fábricas de meme de internet también explotaron, con Lance Bass twitteando que “Como miembro de @backstreetboys, tuve un hijo de amor con @BettyMWhite. #AlternativeFacts “y Marvel escritor Dan Slott afirmando que” Frankenstein no es el nombre del monstruo o el médico. Es el nombre del castillo.

Har Har. La realidad Orwelliana, sin embargo, es que las prevaricaciones de la Casa Blanca no son sólo mala información. Pueden ser teatrales, obviamente malos volúmenes de información -en otras palabras, intentos de motivación política para provo- carnos espasmos de verificación de hechos justos. Es difícil prestar atención a los millones de manifestantes en todo el mundo que se unen contra Trump cuando usted está mirando, gobsmacked, desde la foto de 2009 a la foto de 2017 y viceversa, preguntándose cómo alguien podría mantener que las últimas multitudes empequeñecieron a la primera.

El lunes, Spicer regresó a la batalla con una bandera blanca de todo tipo, reconociendo que los números de pasajeros del Metro a los que se refería durante el fin de semana (obtenidos por “una agencia externa”, aclaró) eran “diferentes” de los correctos Metro Había grabado. “Eso no era como si los hubiéramos hecho de la nada”, dijo Spicer. Tal vez sea alentador que la Casa Blanca estuviera dispuesta a retroceder un aullador particularmente atroz, aunque no estoy seguro de que Spicer hubiera cedido si había alguna posibilidad de que se saliera con el engaño. “Creo que tenemos que ser honestos”, añadió Spicer, conjurando el enigma en el que el mentiroso responde a preguntas sobre si es o no mentiroso. “Creo que a veces podemos estar en desacuerdo con los hechos. Nuestra intención es nunca mentirle. “

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